巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

提到食肉动物,我们并不陌生,比如:狮子、狼等,然而提到食肉植物,在自然界中似乎比较少见,但也不是没有,猪笼草就是其中之一。

猪笼草的陷阱

猪笼草并不是一种植物,而是一个大家族,一共有120种左右,它们都很喜欢生活在潮湿的热带森林里。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

猪笼草有着特殊的器官——捕虫笼,仅从外表来看,它很像是一个马桶,事实上有些猪笼草真的把自己的捕虫笼当做马桶在使用。

马来王猪笼草就是自然界的马桶,它的捕虫笼高度可达41厘米,宽约20厘米,体内的容积为3.5升。巨大的捕虫笼使得它们有能力捕获体型较大的动物,比如:老鼠,鸟类等,然而它们偏爱的却是各种动物的粪便。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

它们的捕虫笼上方有一个盖子,盖子会分泌花蜜吸引着周围的动物,尤其是小型哺乳动物。然而这些花蜜中含有泻药,当小动物舔舐花蜜时它们就会忍不住排便,排出的粪便刚好就会掉进小笼子里。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

除了喜欢把自己当做马桶的马来王猪笼草外,其他的猪笼草更喜欢觅食昆虫,尤其是蚂蚁。比如:白环猪笼草喜欢捕食白蚁。白环猪笼草外部有一层白色的环,这些环会吸引白蚁前来觅食,当白蚁摄食白色的环状物时,前赴后继的白蚁会将前面正在摄食的白蚁推向猪笼草的内部,而捕虫笼内壁光滑无比,一旦滑入其中,它们很难逃生。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

猪笼草内部会分泌消化液,这些消化液会将白蚁消化,获取营养物质。

还有一部分猪笼草本身无法分泌消化液,但它们和昆虫达成了协议。一些昆虫会取食猪笼草辛辛苦苦捕食的猎物,作为回报它们会将粪便留在其中,供猪笼草利用。

尽管猪笼草的捕猎方法大不相同,但它们都是属于“食肉”植物,那么问题来了,它们为什么要演化出这种特征呢?

猪笼草为什么要食肉

其实,猪笼草之所以要吃肉,是为了补充能量。我们知道,植物的生长除了需要阳光之外,也离不开水和有机质,然而猪笼草生活在多雨潮湿的热带森林中,这里的土壤常年受到大雨冲刷,使得土壤中的有机质含量较少,尤其是氮素的含量较低。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

当地其他的植物,要么会通过发达的根系获取足够的营养;要么会提高获取有机物的能力,而猪笼草则采取了捕猎的方式来获取有机质。

它们分泌的花蜜会吸引昆虫,而昆虫不慎跌落到捕虫笼后,捕虫笼内的消化液会将它们慢慢分解,分解后的营养物质可以通过捕虫笼吸收,提供给植株,用来满足生长的需求。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

对于猪笼草,人们误解较深的在于猪笼草会捕食小型哺乳动物,比如:曾经有媒体报道过,猪笼草捕食老鼠的画面。但对于猪笼草来说,它们并不愿意捕食体型较大的生物,尤其是哺乳动物。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

这是因为猪笼草没有牙齿,无法将动物的遗骸切割成碎片,而它们又生活在高温潮湿的环境中,使得笼内遗骸的分解速度较快,会导致猪笼草内部的微生物大量滋生,而它们本身的酸性粘液又无法彻底杀死这些微生物,会使得猪笼草自身也会被微生物分解,不利于它们的生长。

因此尽管有些猪笼草体型较大,但它们也不会捕食小动物,而是要么捕食小型昆虫,要么是为了获取小动物的粪便。由此可以看出,即使猪笼草的个头长得再大,也不会以人类为食,因为不好消化。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

猪笼草可以捕蚊吗?

既然猪笼草喜欢捕食昆虫,那是否意味着我们可以种植猪笼草来捕蚊呢?

其实捕蚊这件事,猪笼草真的做不到。首先,蚊子也分为雌性和雄性,而叮咬我们的都是雌性蚊子,它们在怀孕时会采用叮咬人类以及其他温血动物来获取足够的营养物质,而不是采食植物花蜜,所以雌蚊子对猪笼草的花蜜不感兴趣,因此猪笼草无法捕食雌蚊子,只能捕食雄蚊子。

巨型猪笼草的介绍(猪笼草科猪笼草属植物)

另外,猪笼草的捕虫笼内有时会有积水,而蚊子可以在猪笼草内部的积水中产卵,繁衍后代。也就是说,猪笼草不仅无法消灭蚊子,甚至还能够帮助它们繁殖后代。

除了猪笼草之外,世界上还有许多其他的食肉植物,比如:茅膏菜,它们的共同特征就是生活的地方,土地相对比较贫瘠,为了获得生长所需要的营养物质,它们不得不亲自捕食。

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